Sofia Digital – interaktiivisen television huippuosaajat Tampereella - Business Tampere Magazine
Siirry sisältöön Siirry sisältöön

Sofia Digital – interaktiivisen television huippuosaajat Tampereella

Visit Tampere Sofia Digital Laura Vanzo 2 2

Tampere tunnetaan vahvana TV- ja elokuvatuotantojen keskuksena, mutta harvempi tietää, miten laajaa seudun TV-osaaminen oikeastaan onkaan. Tamperelainen ohjelmistotalo Sofia Digital on interaktiivisen television kansainvälinen kärkitekijä – nyt jo 20 vuoden kokemuksella. Yrityksellä on myös ainutlaatuinen TV-laboratorio, joka mahdollistaa poikkeuksellisen kattavat testaukset.

Sofia Digitalin keskeistä osaamista ovat hybridi-TV- ja Smart TV -sovellukset. Yleisemmin voidaan puhua interaktiivisesta televisiosta (connected TV), joka nivoo TV-ohjelman seuraamisen ja nettipohjaisten sisältöjen käyttämisen saumattomasti yhteen.

Kun yhdistetään televisio, internet ja sovellukset, tavallinen katsoja saa olla tarkkana teknisten termien kanssa. Perusero on tässä: Smart TV -sovellukset ladataan omaan televisioon, HbbTV-standardin mukaiset hybridi-TV-sovellukset taas ovat lähetysvirrassa. Sofia Digital hallitsee näiden sovellusten koko kirjon.

– Smart TV -sovellukset ovat kasvumarkkina. Niiden käyttö on lähtenyt viime vuosina lisääntymään merkittävästi. HbbTV taas on meidän erityisosaamistamme, sillä meillä on 20 vuoden kokemus ja ymmärrys sen perusteista, kertoo Sofia Digitalin toimitusjohtaja Ari Pöyhtäri.

Kun Suomessa käyttää hybridi-TV- tai Smart TV -sovelluksia television välityksellä, tulee lähes aina hyödyntäneeksi Sofia Digitalin tekemää ja ylläpitämää sovellusta. Yle Areenan, Nelosen Ruudun ja MTV:n hybridi-TV-sovellukset ovat kaikki Sofia Digitalin käsialaa – ja osa monen suomalaisen jokapäiväistä elämää.

Jatkuva ja kasvava kehitystarve on alalle tyypillistä. Televisioiden suorituskyky paranee ja katsojat haluavat fiksumpia sovelluksia, mielellään myös selkeää opastusta ohjelmatarjonnan paljouteen.

– Tärkeintä on, että katsoja löytää helposti ja nopeasti sen, mitä haluaa. Tai sitten jotain, mitä ei vielä tiennyt haluavansa – sovelluksissa on panostettu paljon katsojan maun mukaisen sisällön älykkääseen suositteluun, Pöyhtäri kertoo.

Hybridi-TV innosti suomalaiset osallistumaan

Interaktiivinen televisio on päässyt Suomessa hyvään vauhtiin. Vuorovaikutteisuutta on suunniteltu ja toteutettukin jo kauan, mutta vasta nykyiset hybridi-TV-sovellukset ovat toden teolla saaneet katsojat osallistumaan suoriin TV-ohjelmiin. Käytännössä osallistuminen tarkoittaa, että kun esimerkiksi Putouksen tai Masked Singer Suomen juontaja kehottaa hybridi-TV:n katsojia painamaan sinistä nappia lisäpalveluja saadakseen, jopa 60 prosenttia katsojista noudattaa kehotusta.

Palvelut tuottaa Digita, joka puolestaan on tilannut teknisen toteutuksen Sofia Digitalilta. Hybridi-TV:n palvelujen piirissä on Digitan mukaan noin 600 000 päätelaitetta ja niiden kautta noin miljoona katsojaa. Palvelut toimivat, kun käytössä on joko Digitan antenniverkko tai kaapeli-TV joko Telialta tai DNA:lta sekä sopiva älytelevisio, joka on kytketty nettiin.

Ohjelmiin liittyvät palvelut ovat Sofia Digitalille kotimaahan keskittyvää toimintaa, sillä niitä tehdään tyypillisesti lähellä TV-tuotantoja. Koko maailmankin mittakaavassa yritys on kuitenkin ollut ensimmäisten joukossa kehittämässä hybridi-TV:n vuorovaikutteisia palveluja. Vuorovaikutteisuus tuo uusia mahdollisuuksia myös mainonnalle. 

– Siinä missä perinteisessä televisiossa näytetään kaikille samat mainokset ja mahdollisesti hiukan alueellista extraa, hybridi-TV:ssä mainossisältö voi olla personoitua, kertoo Sofia Digitalin operatiivinen johtaja Mika Kanerva.

Visit Tampere Sofia Digital Laura Vanzo 6

Ainutlaatuinen TV-laboratorio

On aika kurkistaa Sofia Digitalin TV-laboratorioon. Siitä on kehittynyt vuosien mittaan Suomen ja koko maailmankin mittakaavassa ainutlaatuinen kokonaisuus. Laboratoriossa on noin sata erilaista televisiota. Hyvät suhteet laitevalmistajiin takaavat sen, että Tampereen laboratorioon saadaan uusimpia malleja sitä mukaa kun niitä on tulossa markkinoille. 

Niinpä Sofia Digital pystyy tarjoamaan Suomen kattavinta TV-sovellusten testausta ja hyödyntää tietysti testausmahdollisuuksia omassa toiminnassaan.

– Kun teemme esimerkiksi päivityksen suomalaiseen sovellukseen, voimme testata täällä omassa laboratoriossamme, että se toimii Suomessa käytössä olevissa laitteissa, Pöyhtäri sanoo.

Testaustatarve kasvaa koko ajan, kun Smart TV -palveluja tulee lisää, olemassaolevia kehitetään edelleen ja toisaalta laitteetkin uudistuvat. Tampereen testilaboratoriossa on mahdollista selvittää myös kansainvälisten asiakkaiden ongelmia.

– Jos asiakkaan järjestelmästä tulee virheilmoitus, pystymme toistamaan tilanteen täällä meillä ja tutkimaan, missä virhe on. Ilman TV-labraa se olisi mahdotonta, Kanerva kertoo.

 

Tampereelta maailmalle

Suomalainen osaaminen ja laatu ovat Sofia Digitalin valtti kansainvälisillä markkinoilla. Yhtiöllä on vakaa jalansija etenkin Kaakkois-Aasiassa (asiakkaina mm. mediayhtiö Mediacorp Singaporessa ja yleisradioyhtiö RTM Malesiassa).

Tuorein iso asiakas on Cellnex Telecom, Euroopan johtava langattoman tietoliikenteen ja lähetysinfrastruktuurien operaattori. Sofia Digital tekee Cellnexille Espanjan markkinoita palvelevan HbbTV-alustan eli käytännössä auttaa tuomaan hydridi-TV-palveluja miljoonille espanjalaisille.

– On merkillepantavaa, että olemme pystyneet palvelemaan kansainvälisiä asiakkaitamme Suomesta käsin. Tietysti käymme myös paikan päällä, mutta kehitystä ja ylläpitoa on täysin mahdollista tehdä täällä Tampereella, Kanerva huomauttaa.

Visit Tampere Sofia Digital Laura Vanzo 17

20 vuodessa maailman kärkeen

Sofia Digital perustettiin vuonna 2000 digi-TV-palvelujen kehittäjäksi ja se on toiminut 20 vuotta samalla liiketoimintamallilla ja omistuspohjalla. Digi-TV-standardit ovat pariin otteeseen vaihtuneet, ja nyt yhtiö on HbbTV-standardin osaajana maailman kärkeä. Tästä kertoo sekin, että yritys toimittaa alan toimijoiden kansainväliselle konsortiolle (www.dvb.org) testisovelluksia, joita koko ala tulee käyttämään. Sofia Digital on myös palkittu sovelluksestaan.

— Sofia Digitalin huippuosaaminen on syntynyt yrityksessä pitkään työskennelleiden ihmisten ansiosta. Meillä on hyvin vähän vaihtuvuutta ja poikkeuksellisen lahjakasta väkeä, joten onhan siinä 20 vuoden aikana jo kertynyt alan tietämystä, Pöyhtäri sanoo.

Vaikuttaa myös siltä, että vaikka audiovisuaalisten sisältöjen kulutus on hajaantunut erilaisille laitteille, televisio pitää edelleen hyvin pintansa. Se tarkoittaa, että Sofia Digitalille riittää vastaisuudessakin innostavaa kehitystyötä ja uusia mahdollisuuksia television parissa.

– Katsojat haluavat kuluttaa parasta sisältöä, esimerkiksi elokuvia, TV-ruudulta, kunhan sovellusten käyttömukavuus on samalla tasolla kuin kännyköissä ja tableteissa. Siinä me olemme voineet auttaa televisiotoimialaa, Pöyhtäri sanoo.

Teksti: Päivi Stenroos

Takaisin ylös