Siirry sisältöön

Toisella Startup Mentoring Corner -tapahtumalla oli kunnia saada puhujavieraaksi ja yksityismentoriksi Israel Tech Gaten Eran Yarkoni. Startup Tampere tapasi Eranin ennen virallisen ohjelman alkua, ja hän kertoi mielenkiintoisista näkemyksistään.

Suomi ja Israel ovat ehkä maantieteellisesti kaukana toisistaan, mutta maiden startup-ekosysteemien toiminnoissa on paljon yhtäläisyyksiä. Molemmat ovat pieniä valtioita, joilla on rajalliset kotimarkkinat ja eloisa startup-kulttuuri.

”Israelissa startupeja alettiin rahoittaa hallituksen aloitteesta jo 80-luvulla”, Eran kertoo. ”Siksi sikäläinen startup-yhteisö on kypsempi. Suomella puolestaan on etuna erittäin arvostettu koulutusjärjestelmä.”

Kansainvälisty tai pysy kotona

Startup Tampere_Oppia parhailta_Startup Mentoring Cornerin vieraana Eran Yarkoni
Eran Yarkoni

Pieniä kotimarkkinoita ajatellen Eranilla on yksinkertainen neuvo.

”Kannattaa alusta lähtien suunnata kansainvälisille markkinoille. Jos rakentaa toimintansa Suomea varten, tänne myös jää”, hän toteaa.

”Suomi on liian pieni maa isolle yritykselle, joten kaikki hakemuksista esityksiin ja asiakirjoihin pitäisi heti tehdä englanniksi.”

Eranin mielestä startup-yrityksen pitäisi muistaa muutama kansainvälistymisen suuntaviitta. ”Ensinnäkään en valitsisi pientä maata. Iso maa tarkoittaa isoja markkinoita. Lisäksi kannattaa hankkia paikallinen kumppani tai työntekijöitä, jotka ymmärtävät markkinoita. Luottamuksen rakentaminen on elintärkeää – kontaktit ovat kaikki kaikessa.”

Ulkomaisille markkinoille pääsy vaatii huolellista suunnittelua. ”Erityisesti kuluttajatuotteet vaativat paljon markkinakohtaista räätälöintiä, kun taas teknisemmät yritystuotteet ovat melko samanlaisia kaikkialla”, hän muistuttaa. ”On ymmärrettävä, millaista investointia markkinoille pääsy vaatii, ja verrattava sitä odotettuun tuottoon.”

Alkuun pääseminen

Eran Yarkonin näkemys perustuu pitkään kokemukseen. Hän perusti ensimmäisen startup-teknologiayrityksensä 90-luvun lopulla, jolloin teknologiainvestoinnit olivat kaikkien huulilla. ”Silloin oli helppo saada rahoitusta. Nykyään se olisi vaikeampaa”, Eran naurahtaa.

Kysyimme Yarkonilta, minkälaista mentorointia hän olisi kaivannut aloittelijana.

”Tein tosi paljon virheitä”, hän sanoo hymyillen. ”Yksi näkökohta, jonka jätin pitkään täysin huomiotta, on henkinen puoli – nuori yrittäjä tekemässä asioita ensimmäistä kertaa. Niin paljon uusia asioita, niin raskas päätöstaakka.”

Koska kaikki ovat aloittaessaan samassa tilanteessa, Eran kannustaa startupeja kuuntelemaan kaikkia ulkopuolisia mielipiteitä. ”Ne saavat miettimään uudestaan, mitä on tekemässä, sen sijaan että vain kiiruhtaisi eteenpäin”, hän muistuttaa. ”Pitäisi kysyä ihmisiltä, jotka ovat jo olleet samassa paikassa. Sitä paitsi hyvät sijoittajat ovat auttavaisia – ja minulla oli onnekseni sellaisia.”

Nykyään Eran jakaa aikansa muutaman valitun startup-yrityksen välillä. ”Haluan olla läheisesti mukana”, hän sanoo. ”Investoin hyvin valikoidusti vain muutamaan yritykseen, autan niitä valmistautumaan rahoituksen hankintaan ja käytän aikaa uusien mahdollisuuksien etsintään.”

Eran suosii paikallisia yrityksiä, sillä hän pitää mielellään tapaamisia viikoittain. ”Israelissa on todella paljon mahdollisuuksia – aktiivisia startupeja on yli 6 000, jos lasketaan vain jo rahoitusta hankkineet!”

Mentoroinnista

Eranin ansioluettelo on vähintäänkin vaikuttava, mutta jos unohdetaan hetkeksi yli 30-vuotinen kokemus sarjayrittäjänä ja sijoittajana: mikä on hänen supervoimansa mentorina?

”Tuon pöytään kokemukseni sekä pienistä että suurista yrityksistä ja sijoittajana toimimisesta. Olen istunut pöydän molemmilla puolilla, joten pystyn löytämään tasapainon siinä, mikä eri osapuolia kiinnostaa ja motivoi, ja voin auttaa yrittäjää näkemään, mitä vastapuoli etsii.”

Mitkä ovat Eranin viimeiset viisaat sanat ensimmäistä startup-yritystään suunnittelevalle?

”Hyödynnä kaikki neuvot, joita vain saat. Kuuntele, kysy lisää ja jatka verkostoitumista. Mutta lopulta teet päätökset itse, joten niiden on tunnuttava oikeilta.”

Pysy perillä asioista liittymällä Startup Tampereen Slack-kanavalle

Seuraava Startup Mentoring Corner järjestetään syksyllä 2019, ja se on vain yksi esimerkki 6Aika – Kasvun ekosysteemit -projektissa järjestettävistä tapahtumista. Paikallista startup-ekosysteemiä tuetaan myös Startup Meetup -tapahtumilla ja muulla toiminnalla. Paras tapa pysyä mukana on liittyä Slack-kanavalle #startuptampere – siellä saat tietää uusista asioista ensimmäisenä.

Järjestäjät

Kuuden kaupungin yhteishanke 6Aika – Kasvun ekosysteemit luo mahdollisuuksia startup-yrityksille. Sen rahoittajina toimivat Euroopan aluekehitysrahasto (EAKR) ja Uudenmaan liitto sekä Tampereella myös Tampereen kaupunkiseudun elinkeino- ja kehitysyhtiö Tredea Oy (Business Tampere) ja Tampereen kaupunki.

Logot FIN 6Aika Vipuvoimaa EU EU lippu Uudenmaan liitto

 

Lisätietoja

Tommi Uitti, Business Tampere. Photo: Laura Vanzo

Tommi Uitti

STARTUP COMMUNITY MANAGER, STARTUP TAMPERE

+358 40 587 0592
Takaisin ylös