Tuttu juttu – Chris Vargas ja käytännön neuvoja startupeille - Business Tampere Magazine
Siirry sisältöön Siirry sisältöön

Tuttu juttu – Chris Vargas ja käytännön neuvoja startupeille

Business Tampere_Tampere Slush Party 2018. Photo: Mirella Mellonmaa

Harvalla on yhtä paljon kokemusta pöydän molemmilta puolilta – sijoittajan ja yrittäjän rooleista – kuin Chris Vargasilla. Meistä olikin hienoa, että hän lupautui kertomaan kokemuksistaan aivan ensimmäisessä Startup Mentoring Corner -tapahtumassa Tribe Tampereen tiloissa sekä Tampere Slush Partyssa.

Business Tampere Tampere Slush Party Mirella Mellonmaa 46
Kuva: Mirella Mellonmaa

Chris Vargasin CV kattaa suunnilleen kolme vuosikymmentä, ja kaiken muun ohella hän on ehtinyt tehdä esimerkiksi kuusi menestyksekästä pääomahankintaa ja 18 enkelisijoitusta. Jokainen on kuitenkin joskus lähtenyt liikkeelle nollasta, joten kysyimme Vargasilta, millaisia neuvoja hän olisi toivonut olevan tarjolla oman uransa alkuvaiheessa.

”Tärkein neuvo on: pitää olla strategia markkinoille pääsyä varten”, Chris vastaa. ”Minulla oli ensimmäinen startupini 20 vuotta sitten, eikä ongelma ole hävinnyt minnekään. Pitää siis tietää, ketkä ovat yrityksen asiakkaita, miten heitä lähestytään, miten yritystä skaalataan. Tiimin kokoaminen ei ole yhtä vaikeaa. Se olisi ollut hyödyllistä tietoa, jos minulla olisi aikoinaan ollut mentoreita.”

Kansainvälistymisen tiellä

Pohjoismaiselle startupille isommille kansainvälisille markkinoille pyrkiminen on usein elinehto. Isoille markkinoille pääsyä varten Chris esittelee selkeän kolmivaiheisen strategian.

”Ensin pitää tunnistaa ne asiakkaat, jotka voidaan hankkia kansainvälisesti”, hän sanoo. ”Sitten on rekrytoitava oikeanlainen tiimi tehtävään. Kun yrityksellä on tiimi ja potentiaaliset markkinat, pitää löytää oikeat sijoittajat. Tässä järjestyksessä: etsi asiakkaat, palkkaa avainhenkilöt, löydä sijoittajat. Neuvo on sama kaikille, tulivatpa nämä Suomesta, Saksasta tai mistä tahansa.”

Kansainvälisten sijoittajien löytäminen

Chris Vargasilla on käytännön neuvoja yrityksille, jotka etsivät kansainvälistä rahoitusta. ”Listatkaa kymmenen oman toimialanne yritystä, jotka ovat jo ehtineet pidemmälle, ja selvittäkää, kuka niihin investoi”, hän sanoo. ”Crunchbase on siinä todella kätevä. Suosittelen myös osallistumaan yrityskiihdyttämöön ja käyttämään enkelisijoittajalistoja.”

Rahoittajat saadaan vakuuttumaan Chrisin säännöllä, jota hän kutsuu nimellä 1x 10x 100x. ”Kysymys on simppeli: mikä on se yksi juttu, jonka teemme 10 kertaa muita paremmin, halvemmin tai nopeammin ja jonka avulla voimme saada sijoitukselle satakertaisen tuoton.”

Tyypillisiä startupien virheitä?

Vargas on havainnut, että startupeilla on usein virheellisiä käsityksiä. ”Pohjoismaiset startupit keskittyvät liikaa tuotteeseen”, hän sanoo. ”Niiden pitchaus-esityksissä seitsemän diaa kymmenestä koskee tuotetta. Keskittykää muihin asioihin, kuten markkinasuunnitelmaan, asiakkaisiinne, tiimiinne.”

Mihin kannattaa sijoittaa?

Sijoittajan roolissa Chrisillä on kaksi tapaa tunnistaa elinkelpoinen startup: sisäinen ja ulkoinen todistusaineisto.

”Sijoittajana törmää usein ideoihin, joihin ihastuu välittömästi. Hyvä idea, hyvä kohdemarkkina; yrityksen kasvun melkein näkee jo silmissään”, Chris kertoo. ”Se on sisältä tuleva tunne – näppituntumaa, eräänlaista kuviotunnistusta.”

Kaikki startupit eivät kuitenkaan saa aikaan tällaista fiilistä. Jos epäilyttää, Vargas kehottaa hankkimaan ulkoista todistusaineistoa.

”Katso, tukeeko markkinoilta saatu todistusaineisto startupia”, hän neuvoo. ”Jos firmalla on asiakkaita, kuukausittainen 10–20 %:n kasvuvauhti, kanavat jne., silloin kyseessä on hyvä firma. Mutta jompikumpi on oltava, tai muuten kannattaa unohtaa koko juttu.”

Vargasin mukaan hyvä näppituntuma ja markkinapohjainen todistusaineisto ovat kaksi hyvää syytä tehdä sijoitus. ”Vääriä syitä ovat esimerkiksi muiden matkiminen tai ystävänpalvelus”, hän sanoo lujasti.

6Aika

Tampereen Startup Mentoring Corner -tapahtuman sekä Tampere Slush Partyn osajärjestäjänä toimi 6Aika – Kasvun ekosysteemit, joka on Suomen kuuden suurimman kaupungin yhteisprojekti: Helsinki, Espoo, Tampere, Vantaa, Turku ja Oulu. Rahoittajina toimivat Euroopan aluekehitysrahasto (EAKR) ja Uudenmaan liitto. Tampereen toimintoja rahoittavat osittain Tampereen kaupunkiseudun elinkeino- ja kehitysyhtiö Tredea Oy (Business Tampere) ja Tampereen kaupunki.

Lisää videolla

Kuuntele Chris Vargasin näkemyksiä mm. suomalaisesta startup-skenestä Tampere Slush Partyn videohaastattelusta.

Logot FIN 6Aika Vipuvoimaa EU EU lippu Uudenmaan liitto

Takaisin ylös